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第一千五百八十三章 投资英格兰银行

        索菲亚女王的变革方案经过三个月的讨论,终于形成了终稿,并且被上下议院通过。

        利凡特公司的董事亨利爵士闻讯而来,他听说议会和王室打算成立英格兰银行,便自告奋勇,于是毛遂自荐成为英格兰银行的运作人,亲自参与筹办英格兰银行。

        得到国会批准后,索菲亚授予了亨利爵士特许权,允许英格兰银行突破法律规定,以不受限制的人数成立股份公司,建立一家资本雄厚的融资机构,前提是把钱长期借给议会,再由议会按照预算分配给王室和用于公共事业。王室和议会将共同为英格兰银行担保,以保证英格兰银行的信用。

        很快英格兰银行向公众筹集资金的消息在伦敦城中传开。这里可是集中了英格兰十分之一的人口,以及大量的商人,就连国王缺钱的时候都要向伦敦商人借钱。

        “他们最终计划成立的英格兰银行是私人股份公司,由亨利爵士这样的大商人负责牵头,债权人作为管理人员参与公司运作。这意味着所有投资了公司的人都是银行的股东,公司将筹集到的钱借给王国,而王国按期偿还本金和利息。”

        “这样一来岂不是将王国置于资本的控制之下?他们想要从英格兰银行借钱,还需要和商人集团进行妥协。”

        “为了获得一个稳定的借款途径,他们只好选择这样的途径,独立的私人银行似乎更容易受到这里商人、乡绅、平民的信任,他们害怕王室和查理国王一样赖掉借款,所以不放心直接将钱交给王室,而是选择了借给议会,还由自己担任管理者。”

        “这是不是意味着我们往英格兰银行里面注资,我们也可以成为其债权人?我们甚至可以通过英格兰银行向其议会施加影响力?”

        “理论上是这样的,如果我们拿下英格兰银行超过50%的股份,到时候借钱的议会和王室或多或少都要看我们的脸色。”

        西方公司的几个董事密切关注着英格兰银行的成立事宜。

        如果说其他的变革他们没法从中得到好处的话,那么成立英格兰银行他们就能够从中分得一杯羹。索菲亚可是准许他们也可以注资英格兰银行,出的钱越多也就越有话语权。

        “英格兰银行打算募集多少资金?”

        “100万英镑。”

        “这……这也太多了,毕竟是一个王国的体量,我们西方公司还需要资金以完成日常的周转,想要拥有超过50%的股份,就需要投资超过50万英镑,很明显这太多了,我们最多只能够拿出10万英镑的资金。”

        “向我们在这里的军队借款吧,这是个难得的时机可以从商业上施加影响力。”

        黄秀山等公司董事专门前去找第四舰队借款。

        第四舰队曾经打击过北非的巴巴里海盗,不少海盗还要每年送赔款过来,再加上本土对于驻扎在这里的第四舰队和远西派遣军有经费,所以第四舰队那里应该可以获得不少的借款。

        果然第四舰队听到了他们的来意,在经过简短的讨论之后,他们决定借5万英镑给西方公司,以增加西方公司对英格兰银行的投资。

        与黄秀山等人相似,伦敦城里面有头有脸的大商人都将投资英格兰银行视为一个盈利的契机,如果说之前借钱给国王还有违约风险,那么现在英格兰银行有王室和议会共同以财政收入作为担保,只要王国不灭亡,他们就不怕违约。

        亨利爵士拿到特许权之后几天,在城中先是召集召集渠道商的贸易伙伴,同样找来给他提供天花疫苗的供应商西方公司。

        资本的力量十分可怕,查理一世之前还为了支付给苏格兰人的30万英镑的战争赔款而求助无门,而索菲亚在对资本做出了退步之后,伦敦城中1078位股东只用了11天的时间就筹集到100万英镑!

        其中一个股东是华夏官府占大头的西方贸易公司。

        即使国会的议员都没有想要金融制度可以轻易刺激民间资本的强大力量,他们本来为皇家海军新建50艘大帆船的计划所需要100万英镑的投资,不到2周的时间竟然就已经集齐了这笔庞大的款项。

        “这大概就是商业的力量吧……”上到女王,下到议员都深深感受到了资本的可怕。

        几乎所有的资本都在寻求稳健的投资机会,除了一无所有的流浪汉和在生活线边缘挣扎的贫民以外,其他人手头或多或少都有闲钱,而这笔空置的资金需要找到一个既安全又能够生利的地方,女王和议会的担保让他们找到了这么一个地方。

        当资本的利益和国家的利益趋于一致的时候,其能量将难以想象。

        作为对债权人的回报,国会同意为100万英镑支付8%的年息,即每年80000英镑,并支付英格兰银行每年4000镑的管理费。

        英格兰银行将100万英镑的巨款提供给了议会,再由议会拨款给王室和内阁,按照预算使用经费。

        枢密院和其他王室机构的人员则转身一变成为了内阁成员,索菲亚为了拉拢议会,还允许部分议员可以出任内阁成员。

        一时之间国王和议会的关系拉进,呈现出前所未有的合作局面。

        国会获得了自己想要的地位和权力,女王又做出了让步,将行政权力集中在内阁。

        虽说首相还要向女王负责,女王也可以更换内阁成员,国王仍然掌握着巨大的权力,但是这一切都有法可依,已经是很大的进步,国会已经比较满意现在的处境。总比查理国王带兵强制解散议会,拘捕议员,按照自己的意思制定法律要民主许多。

        内阁成立后,本来应当按照调整后的选区重新改组下议院,不过为了保护当前议员的利益,新的选举方案在五年后再开始进行。

        可能索菲亚自己都不知道,她不经意间让英格兰的君主制演变成一种类似二元制君主立宪制的制度。而这种制度是国王与资产阶级的一种妥协。

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