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第一千五百八十五章 女王学院

        “除了皇家陆军、海军的经费之外,王室将会削减不必要的开支,从王室的经费中拿出10万英镑在伦敦筹办一座新的独立学院。这所大学的课程将以新学为主,使用汉英两种语言教学,设立医学、经济、法律、人文、工程、生物、天文等学科。”

        当议员们在向索菲亚提出取消在牛津大学和剑桥大学设立新学科的时候,索菲亚很轻易就答应了他们的提议,与其同时却提出了成立女王学院的想法。

        这座新学院不在剑桥也不在牛津,而是在伦敦市中心泰晤士河畔的王室用地上兴建校舍。

        “我们这里的人都不懂新学,难道要聘请东方的讲师来教导我们的学生?”议员们问道。

        “正是如此。”索菲亚并不掩饰自己的用意。

        议员们对视一眼,最终还是无话可说,王室削减自己的开销来兴建学校,对于王国来说是一件好事。

        早在第一批不列颠使节团到东方的时候,楚云就让一批汉语讲师随着使节团到不列颠,不过无论是查理还是其他的贵族,没有看到这批汉语讲师的价值之所在,他们只是领着工钱在伦敦居住,偶尔在英格兰、苏格兰等地游历,招收几个想要学习汉语的学生。

        索菲亚建立女王学院需要大量的师资,在没有聘请到专业讲师和教授之前,她只好找到了当初楚云派来这边传播文化的汉语讲师,请求雇佣他们作为女王学院预备班的老师。

        因为女王学院使用汉英双语教学,所以入学的学生必须要学会汉语才行,在向楚云寻找支持之前,索菲亚需要在各地召集资质上佳的年轻人,让他们学习汉语,为学习先进技术作为准备。

        女王在组建内阁、特批英格兰银行之后,又专门成立女王学院,一连串的动作在民间引起了广泛的争论,即使是普通市民现在也知道他们的女王正在马不停蹄地改变她看上去不满意的地方。

        也只有内战过后各个群体对于王国的未来充满迷惘的时候变革的压力最小,索菲亚正好赶上了这个时机。

        一些忠于王室的伯爵和子爵听说女王打算削减王室的日常开支,出资10万英镑建立一所新大学,这个时候站出来支持女王,他们拿出部分财产来帮助女王实现这个有利于王国的事情,索菲亚竟然从这些贵族那里先后获得了5万英镑的捐款。

        除了忠于王室的贵族,还有少数能够想要获得女王好感的伦敦商人也纷纷捐款,让建立女王学院的启动资金达到了惊人的20万英镑。

        20万英镑在这个时代可是一笔相当不菲的巨款,即使是海军索要来追赶尼德兰的造船费用才100万英镑而已。

        索菲亚拜托了几个英格兰贵族和华夏人组成考试委员会,在伦敦城设立考场,通过面试的方式筛选入学人选。

        女王学院不只招收贵族,而且即使是平民子弟,只要在考核中反应机敏,同样有机会被招收入学,对于表现优异的平民,女王学院每个月还会给10个先令的生活补贴。而且还分男子班和女子班,允许女子入学。

        女王学院被冠以女王的头衔,不由教会管理,而是由作为出资人的女王指定院长管理。

        这样就显得女王学院的独特之处了,枢密院等王室机构发展而成的内阁成员大部分可是由女王指定的,而女王学院的学生不就是女王的学生了吗?

        如果在女王学院表现优异,将来说不定能够进入内阁就职。

        基于这样的想法,不少贵族和平民都想要送自己的儿女进来,万一以后运气不错进入内阁,那可就赚了。

        女王学院第一批招收的学生有200人,这些人年纪小的只有15岁,年纪大的不过25岁,分成了8个男子班和2个女子班,分别在王室土地的临时校舍上学习汉语。

        索菲亚女王专门前来巡查校舍的建设,还在学生面前发表演讲:“语言是沟通的桥梁,也是了解文化最快捷的途径。以前我在东方游学时,因为不懂语言,更不懂东方的文化,闹出了不小的笑话,我希望你们可以避免我犯过的笑话……”

        说到这里,她似乎想到了以前不懂使用筷子的尴尬场景。

        “在东方更加专业的讲师到来之前,预计要对这批学生进行长达两年的语言训练,还有让他们了解到一些最基本的常识和东方的文化。”汉语讲师在女王发表演讲之后对其说道。

        “有劳你们了,我会令王室的财政大臣准时支付你们薪水。”

        “女王陛下能够为自己子民的处境着想,这是我们所钦佩的。军主大人几年前派我们前来此地之目的也是为了促进文化交流,我们受到征召,自然愿意为女王陛下您服务。”几个汉语讲师说道。

        索菲亚与几个人闲聊着走出临时校舍,内阁大臣已经在外面等候着了。

        他们是女王任命的大臣,效忠于王室,对于索菲亚更是恭敬有加。

        “你们怎么来了?”索菲亚知道内阁找她,肯定是有一些紧要的事情。

        “葡萄牙的外交使节乘船到了我们伦敦城,他们想要觐见女王您。”内阁首相恭敬地说道。

        “葡萄牙?是西班牙国王腓力四世的意思吗?”索菲亚有些惊讶。

        西班牙国王是葡萄牙和西班牙的共同国王,就像索菲亚是苏格兰和英格兰的共同国王一样。

        “不……西班牙人连年打仗,与法兰西争夺霸权,不断在葡萄牙征兵征税,导致葡萄牙人不堪重负,葡萄牙贵族拥立布拉干萨公爵成为新的葡萄牙国王,占领了里斯本王宫,处死西班牙在当地的大臣,迫令西班牙驻军投降。葡萄牙害怕西班牙国王会展开报复行动,所以过来寻求女王陛下的庇护。”首相说道。

        “葡萄牙人来向我寻求保护……西班牙帝国失去了尼德兰又失去葡萄牙,估计很快就要衰落了……让葡萄牙的大使来王宫见我。”索菲亚不得不开始插手欧洲大陆的事务。

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